[Speciale Live Action] Dick Tracy e il Gas Misterioso (1947)

Questa settimana, per il nostro consueto appuntamento dedicato ai live action tratti da fumetti ed animazione, ritroviamo una nostra vecchia conoscenza fumettistica, Dick Tracy che ritorna questa volta con un film del 1947 dal titolo Dick Tracy e il Gas Misterioso a riproporci le sue avventure.

Questo lungometraggio, di produzione americana e della durata di appena 61 minuti, viene firmato da John Rawlins che abbiamo già incontrato nella trasposizione in live action di The Green Hornet di cui trovate la recensione in questa pagina.

Il lungometraggio è interpretato da Boris Karloff, Ralph Byrd, Anne Gwynne, Edward Ashley, June Clayworth, Lyle Latell, Tony Barrett, Skelton Knaggs, Jim Nolan, Joseph Crehan, Milton Parsons, Jason Robards Sr.

Come già avvenuto per le relative serie tv ed i primi due lungometraggi, anche per questa terza pellicola, la trama è molto vicina e fedele a quella del fumetto da cui è tratto. Uscito da poco di prigione, il gangster Gruesome (Boris Karloff) stringe amicizia con il dottor Lee Thal che, ansioso di affermarsi nel mondo del crimine, gli mette a disposizione un gas sperimentale, del quale si è indebitamente appropriato, capace di paralizzare un uomo lasciandolo temporaneamente in uno stato di congelamento simile alla morte. Una volta riorganizzata la banda, Gruesome torna a svaligiare le banche senza incontrare alcuna resistenza grazie all’impiego di piccole bombe composte del terribile gas congelante. Ad occuparsi delle indagini è Dick Tracy: il caso sembra di difficile soluzione, ma il detective è messo sulla pista buona dalla testimonianza della sua fidanzata Tess Truehart, involontaria testimone della rapina alla Banca Nazionale.

La storia è veloce, senza pretese, ma divertente (…i personaggi di contorno, scienziati o delinquenti, si chiamano Lee Thal, A. Tomic, Learned, X-Ray…) ed è condotta in continuità con i modelli dei serial e con disinvolta e parodistica citazione dal gangster-movie e dalla fantascienza.

Ralph Byrd impersona per la quarta volta (ma nel 1947 lo interpreta anche in Dick Tracy’s Dilemma e di cui vi parleremo la prossima settimana) il detective nato dalla fantasia di Chester Gould. L’impareggiabile Karloff ha il ruolo del bieco Gruesome, un ruolo che gli calza a pennello e lui interpreta magistralmente.

Nella parte dell’autista di un’ambulanza si intravvede Lex Barker, noto Tarzan dello schermo.

Distribuito in Italia anche con il titolo Dick Tracy contro Gruesome, il film è conosciuto anche come Dick Tracy Meets Karloff e Dick Tracy’s Amazing Adventure.

Tutta la serie dei quattro film, in Europa raramente è stata proposta sul piccolo schermo; in Italia, la prima trasmissione avvenne solo nel 1997, ma degli altri film abbiamo parlato e parleremo a suo tempo ed in altra sede.

Come abbiamo già visto nelle precedenti produzioni legate a questo personaggio, il fumetto è opera di Chester Gould che è stato un fumettista statunitense. È noto per essere il creatore del famoso personaggio Dick Tracy, che scrisse e disegnò dal 1931 al 1977.

Un tratto distintivo di Gould erano i cattivi colorati e spesso mostruosi, con la deformità fisica che rappresentava simbolicamente i loro crimini e la loro dissolutezza morale.

Nell’ultimo periodo della vita di Gould le storie di Tracy divennero controverse in alcuni mercati. Tracy era considerato troppo di destra e la striscia in generale troppo adorante verso la polizia: alcuni sostenevano che Gould usava il fumetto per sostenere la sua personale visione politica, ad esempio per attaccare i diritti degli accusati. È difficile stabilire quanto il calo di consensi del fumetto sia stato causato da questa controversia, e quanto invece dalla naturale tendenza dei fumetti a perdere popolarità nel tempo e dalla tendenza storica che portava da trame lunghe e elaborate a storie autoconclusive.

Chester Gould si ritirò nel 1977, e Dick Tracy fu portato avanti da Rick Fletcher e Max Allan Collins.

Il lavoro di Chester Gould ha ispirato molti altri disegnatori, come Milton Caniff e Alex Raymond. Ricevette anche il Premio Reuben, uno dei riconoscimenti più importanti nel mondo del fumetto.

Per chi fosse interessato a questo film, dobbiamo dire che proprio qualche mese fa la 01 Distribution ha fatto uscire un elegante cofanetto DVD doppio disco che raccoglie le avventure dei primi tre lungometraggi di Dick Tracy. In questi tre film (Dick Tracy: detective; Dick Tracy e Gruesome; Dick Tracy contro Cueball) incontriamo tutti i personaggi che hanno contribuito alla nascita di un mito: l’impermeabile giallo più famoso della storia del cinema.

Anche per questa settimana abbiamo esaurito lo spazio a nostra disposizione ma, come di consueto, la nostra rubrica sui live action tratti dai fumetti o dall’animazione, tornerà puntualmente la settimana prossima con un’altra interessante puntata quindi, se volete rimanere aggiornati, continuate a seguirci.

Stay Tuned!!!


Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>