[Speciale] Live Action Movie (parte 2)

Per questo secondo incontro con lo speciale dedicato ai Live Action ci spostiamo dal cinema alla tv con una serie tv inedita in Italia, ma pur sempre conosciuta e nota essendo tratta un manga di Mitsuteru Yokoyama e da cui è stata tratta la serie di 7 OAV di Giant Robot. Anche se c’è da dire che questa serie di OAV è in realtà un’opera che rende omaggio al corpus collettivo delle opere di Yokoyama, in cui i vari personaggi da lui creata agiscono come “attori”. È inoltre un ottimo esempio di tecnologia Steampunk ed un omaggio alla cinematografia wuxia e ai film di Kung Fu degli anni ’70. In Italia la serie è stata pubblicata in VHS dalla Dynamic Italia.

Tornando alla serie tv in Live Action che risale al 1967, possiamo dirvi che è stata prodotta e girata in Giappone, composta da 26 episodi con la regia di Mitsuteru Yokoyama in persona.
il cast è così composto: Mitsunobu Kaneko / Daisaku Kusama – U7 (Johnny Sokko), Akio Itô / Jûrô Minami/U3 (Jerry Mano), Shôzaburô Date / Unicorn Chief Azuma, Yumiko Katayama / Mitsuko Nishino/U5 (Mitsuko Heno), Tomomi Kuwabara / Marie Hanamura/U6 (Marie Hanason), Hirohiko Satô / Emperor Guillotine, Matasaburo Tamba / Spider, Hideo Murota / Black Dia (Harlequin), Koji Miemachi / Red Cobra (Fangar/Dangor the Executioner), Mitsuo Andô / Doctor Over (Doctor Botanus), Toshiyuki Tsuchiyama / Giant Robot, Koichi Chiba / Narrator.

La trama la possiamo così sinteticamente riassumere: Johnny Sokko è un ragazzo normale, la cui vita prende una straordinaria piega quando durante un viaggio incontra un giovane ragazzo che gli si mostra amico. La barca su cui viaggiano e` improvvisamente affondata da un’organizzazione terroristica conosciuta come Gargoyle Gang che usa dei robot giganti per sferrare i propri attacchi. Naufragati su un’isola deserta dove si trova la base dei terroristi, la coppia incontra uno scienziato che ha costruito il robot più avanzato e potente di tutti. Contrario al fatto che la sua invenzione venga utilizzata per fini malvagi, lo scienziato mostra loro il robot e il controllore vocale, settato per riconoscere la persona che lo utilizzasse come l’unica capace di comandare il robot. Impulsivamente Johnny parla nel controllore vocale e diviene così il comandante del robot. Con la potenza del robot, i due giovani riescono a fuggire e Johnny scopre che il suo nuovo amico di viaggio è in realtà un agente dell’intelligence mondiale e di un organizzazione antiterroristica, la Unicorn, dedita alla sconfitta della Gargoyle Gang. Ora Johnny è l’unica persona in grado di comandare il gigantesco robot e con esso di debellare le forze del male.

Titoli degli episodi (Inglese e Giapponese):

1) Dracalon the Great Sea Monster
Dakolah – The Giant Sea Beast:
Quando diverse navi sono attaccate ed affondate senza una ragione evidente, il fatto viene collegato ad un UFO precipitato un mese prima. L’agenzia segreta nota come Unicorn invia l’agente U3 Jerry Mano ad indagare. Il giovane Johnny Sokko si imbarca per un viaggio in mare e stringe amicizia con Jerry; ma all’improvviso la loro nave viene attaccata dal gigantesco mostro marino Dracolon!
Johnny e il suo nuovo amico cadono in acqua e vengono catturati dai terroristi della Gargoyle Gang. Essi riescono a fuggire in un laboratorio segreto e …BANG! Una raffica atomica riporta in vita un robot alto cento piedi e lo pone sotto il controllo di Johnny!
Nel frattempo il malvagio Imperatore Guillotine ha ordinato al mostro marino di distruggere Tokio. Giant Robot aziona i propri razzi e vola sulla citta`; con raffiche assordanti, il robot distrugge Dracolon grazie ai missili sparati dalla sue dita.

2) Neucleon, The Magic Globe
Globar – The Giant Devil-Ball:
Johnny Sokko entra a far parte dell’eroica Unicorn Agency col nome di Agente U7. Quando una meteora infuocata precipita sulla Terra, Johnny e Jerry (l’agente U3) vengono inviati ad indagare. La meteora precipitata si apre e ne fuorisce un enorme globo metallico. “Nucleon” non e` una semplice sfera rotolante; da esso crescono braccia distruttive, puo` anche volare e distrugge ogni ostacolo con raggi di calore. Johnny viene messo fuori gioco dagli uomini della Gargoyle Gang, ma quando si riprende invia Giant Robot a demolire il globo gigante. Ancora una volta gli eorici agenti Unicorn trionfano sul malvagio Guillotine.

3) Gargolyle Vine, A Space Plant
Satan Rose – The Space Plant:
Guillotine rapisce un noto botanico per aiutarlo a piantare la Gargoyle Vine, una varieta` di pianta particolarmente resistente del suo pianeta nativo. Crescendo a dismisura, questa erbaccia mostruosa cammina letteralmente sopra le citta`, lasciando una scia di morte e distruzione! Solo l’intervento di Giant Robot la potra` fermare, ma anche l’eroe metallico si impiglia nei suoi rami. Ma Johny Sokko, astutamente, ordina al robot di portare la pianta verso le vicine linee ad alto voltaggio; una scossa elettrica molto potente distrugge la pianta aliena in mille pezzi.

4) Monster Ligon-Tyrox (A Strange Monster)
Lygon – The Magic Beast:
Una bestia gigantesca atterra nelle raffinerie del Medio Oriente incendiando i pozzi petroliferi. Gli agenti Unicorn intervengono! Johnny Sokko scopre che la bestia e` in realta` un mostro meccanico controllato dalla Gargoyle Gang e vi sale a bordo; sistemata una bomba nel robot, fugge appena in tempo per evitare l’esplosione, ma il robot resta indenne. Ora e` il turno di Giant Robot, che impegna la bestia in un combattimento corpo a corpo; infine, con uno dei suoi raggi ottici ad energia Giant Robot riesce a distruggere la creatura. Il petrolio del mondo intero e` salvo!

5) The Gigantic Claw
Gangar – The Colossal Hand:
I test sono completi! Non solo il nuovo QQV e` il piu` resistente metallo sulla Terra, ma e` anche completamente trasparente! Il Ministero della Difesa decide di affidare le ricerche alle Nazioni Unite a New York. I Gargoyle lanciano la loro ultima arma per intercettare la spedizione, un artiglio mostruoso abbastanza grande da mettere in difficolta` Giant Robot! Ma l’eroe riesce ad avere la meglio tagliandolo in due con il suo lanciafiamme! Tutti gli agenti Unicorn fanno salti di gioia per la vittoria ottenuta.

6) Dragon, The Ninja Monster
Dorogon – The Ninja Monster:
Il gigantesco mostro lucertola di Guillotine abbatte un aereo da guerra sperimentale di una nazione e affonda un sommergile top-secret della nazione avversa. Entrambi gli stati incolpano l’avversario con il rischio di un nuovo conflitto mondiale. L’agenzia Unicorn organizza una conferenza di pace, ma una spia della Gargoyle Gang vi si intrufola con una bomba a tempo; Johnny Sokko scopre appena in tempo il complotto e chiama in aiuto Giant Robot! Improvvisamente Dragon, il Mostro Ninja, riappare pronto a combattere! Il combattimento e` spettacolare e alla fine Giant Robot ha la meglio gettando il mostro in mare; dalla carcassa del mostro riemergono l’aereo e il sottomarino scomparsi e tutti i dubbi vengono svelati. La pace nel mondo e` salva ancora una volta!

7) Scanlon the Starfish monster
The Enemy is Monster Ikageras:
La Gargoyle Gang ruba il box decoder dell’agenzia Unicorn che rivelera` loro la posizione delle basi della Unicorn. Jerry viene catturato e Johnny corre al salvataggio con Giant Robot. Il mostro Scanlon spara dell’acido dal suo naso distruggendo la mano di del robot! Nel frattempo Jerry fugge con il box decoder e Spider viene accidentalmente ucciso da uno spruzzo di acido di Scanlon.

8) Challenge of the 2 headed monster
Challenge of Doubilion – The Turning-Face Monster:
La Unicorn viene ingannata nell’aiutare un agente Gargoyle. Essi sono vittime di un doppio gioco e scoprono che l’agente e` Harlequin, uno dei leader principali della Gargoyle Gang. Harlequin, per eseguire il suo piano, si serve di un mostro a due teste di cui una sputa fuoco e l’altra olio bollente. Giant Robot accorre a risolvere la situazione.

9) Tentaclon- An Electric Monster
Spaaki – The Electric-Current Monster:
La perversa Gargoyle Gang cattura 60mila ostaggi e in cambio chiede il controllo del Giappone. La Unicorn rifiuta di cedere e Botanis invia il mostro Tentaclonn a distruggere Tokio. Johnny e Jerry liberano gli ostaggi e Giant Robot accorre per distruggere Tentaclonn.

10) The Transformed humans (The Giant Lagorian)
The Reconstructed Man:
La Gargoyle Gang ha sguinzagliato nuovamente il terrificante mostro Tyrox, grande abbastanza da inghiottire un intero treno! Nel frattempo uno dei capi della Unicorn viene preso in ostaggio e trasformato in un cyborg; con esso la Gargoyle gang tenta di rubare i piani top-secret all’agenzia terrestre. Tutti pero` sono sospettosi del suo strano comportamento; decisi ad indagare, Johnny Sokko e il suo partner Jerry vengono catturati e portati al quartier generale Gargoyle. Nel frattempo il mostro viene imbarcato per una spedizione di distruzione. Johnny comanda via radio Giant Robot che combatte valorosamente, getta il mostro nel maree salva gli ganeti da morte certa. Col tempo il capo della Unicorn trasformato si riprendera`!

11) The Terrifying Sand Creature
Terror of the Man-Eating Sand:
Johnny e Jerry sono inviati in Antartide mentre una tempesta di sabbia imperversa e distrugge una base Unicorn. Essi vengono catturati da Guillotine, e a Johnny viene ordinato di far volare Giant Robot fino al sole. Nel frattempo un nuovo Dracolon è stato inviato a distruggere Tokio. Alla fine Johnny si libera e richiama Giant Robot a Tokio per distruggere Dracolon.

12) Amberon the Synthetic Monster
Unbalan – The Combined Monster:
L’agenzia Unicorn cattura il Dr. Botanis. Guillotine ordina che il mostro Ameron, grande come un uomo normale, venga sguinzagliato all’interno della base della Unicorn per liberare il Dr. Botanis. Quando viene attaccato, il mostro aumenta di altezza, raggiungendo infine le dimensioni di Giant Robot, ma quest’ultimo ruscirà a distruggerlo.

13) Opticorn Must be Destroyed
Ganmons – Eye of the Devil:
In un piccolo regno non molto lontano dal Giappone, una spedizione mineraria scopre un nuovo tipo di minerale radioattivo, rimanendone vittima. Guillotine scopre la cosa e vuole impossessarsi del minerale per dominare il mondo.
Il re del regno ove si trova il minerale contatta la Unicorn e Johnny e Jerry sono inviati per proteggere il re dal nuovo generale Fangar. Guillotine invia il mostro Opticon, un gigantesco occhio dotato di tentacoli, in aiuto della Gargoyle Gang intenta ad attuare il rapimento della figlia del re. La Unicorn vanifica il piano malvagio, sfruttando la somiglianza fra la principessa e l’agente U6 della Unicorn e Giant Robot appare per distruggere il mostro.

14) The Monsterous Flying Jawbone
The Monstrous Fangs of Iron:
Quando Fangar, generale della Gargoyle Gang, lancia un attacco armato alla Cina, tocca a Johnny e a Giant Robot accorrere al salvataggio. Fangar viene catturato e preso in custodia dal comandante Azuma e da U1, agente della sede cinese della Unicorn, che lo tradurranno a Tokio. Fangar utilizza il dispositivo segreto posto nel suo bastone, che erroneamente non gli è stato sequestrato, per chiamare in suo aiuto il mostro Great Jawbone (Grande Mandibola), capace di dividersi in due parti indipendenti. Ora sono Azuma e U1 i prigionieri e Fangar è intenzionato ad usarli come esca per attirare Johnny e Jerry in trappola ed eliminarli una volta per tutte. Ma l’intervento di Giant Robot porrà fine al mostro.

15) Igganog, the Iceberg monster
Icelar – The Freezing Monster:
Johnny e Jerry vengono inviati ad investigare su un castello nelle montagne che potrebbe celare una base della Gargoyle Gang. Il primo tentativo di infiltrarsi nel castello lascia Jerry con un colpo di arma da fuoco alla gamba. In loro aiuto accorre un ex-agente Unicorn che aveva lasciato anni prima l’agenzia, a causa della morte di un amico, per la quale non aveva mai perdonato il comandante Azuma. Nascosto fuori, Jerry viene catturato dagli uomini di Goldenaught e viene a conoscenza del loro piano di lanciare un missile nel cuore di Tokio. Ma a peggiorare la situazione, il castello è sorvegliato dal mostro di neve Igganog, che ha congelato Giant Robot; questi però riesce a liberarsi e a sconfiggere il mostro.

16) Torozonn, an enemy robot
Mysterious Robot – GR-2:
Usando un’armatura da robot gigante, con una nuova testa, Torozonn attacca Giant Robot, ma questi avrà come sempre la meglio sui nemici.

17) Destroy the Dam
Destroy the Aka-Fuji Dam:
La Gargoyle Vine, la mostruosa pianta dell’Imperatore Guillotine, ritorna! Un nuovo germoglio colossale emerge da un lago e ne consuma tutta l’acqua. I bombardamenti non fanno che accrescere l’energia della pianta che presto comincia a sputare getti di lava incandescente. Tutta la zona intorno prende fuoco e la gente è costretta a scappare per salvarsi. Johnny Sokko, spiando la scena da una diga sul monte, organizza un piano: con la forza di Giant Robot distrugge la diga allagando la zona e spegnendo le fiamme; infine il colpo di grazia alla pianta malefica con una raffica di missili.

18) A Mysterious Enemy Agent
The Riddle of Double-Agent X7:
Johnny Sokko incontra la sua controparte adolescente della Gargoyle Gang, X-7, il quale prova a sferrare un attacco a Giant Robot con l’Artiglio Gigante, ma alla fine viene sconfitto.

19) Metron, The Mysterious spaceman
Metro-3 – The Man From Andromeda:
Dopo aver salvato la vita a Metron, un alieno con 3 occhi, la Unicorn viene ingannata dall’alieno e il mostruoso Torozonn riappare. Mentre Johnny Sokko si occupa di Metron, Giant Robot sconfigge Torozonn.

20) Captured by the Radion Globe
S.O.S. Giant Robot:
Giant Robot viene catturato da un nuovo mostro Nucleon, che continua imperterrito la sua opera di distruzione. Johnny Sokko tenta inutilmente di riportare alla vita Giant Robot, ma alla fine le sue lacrime risveglieranno l’eroe meccanico che porrà fine alla nuova minaccia.

21) The Terryfying Space Mummy
The Mummy Mutants:
L’impianto di aproviggionamento idrico giapponese viene sabotato e l’acqua avvelenata trasforma gli abitanti in mummie mutanti. Le mummie spaziali usano il mostro Stalkers, ma entrambi vengono anniantati dall’Agenzia Unicorn e da Giant robot.

22) The Robot called Cleopat
Calamity – The Murderous Weapon:
Un paese straniero utilizza il progetto di Giant Robot per costruirne uno proprio. La Gargoyle Gang ruba il nuovo robot e lo utilizza assieme a Tentaclonn per sconfiggere il Giant Robot originale, ma alla fine, con l’aiuto di Johnny Sokko, entrambe le creature sono distrutte.

23) Dr. Engali, Master Of Evil
Dr. Gelma – The Space Goblin:
Il Dr. Engali invia a Johnny una copia di sé stesso che, una volta assemblato, si anima. Il falso Johnny ruba il controllo e invia Giant Robot a distruggere ogni cosa sul proprio cammino. Quando però Giant Robot si trova davanti Johnny Sokko, improvvisamente si ferma, avventandosi poi sul Dr. Engali; nel frattempo l’agenzia Unicorn distrugge il falso Johnny Sokko.

24) Hydrazona, a Terryfying Bacteria
Hydrazone – The Germ Spore:
Il malvagio Dr. Hydra utilizza i mostri Hydrazona e Igganog per distruggere ogni cosa sul loro percorso verso la base Unicorn. Quando sembra che ormai il destino della Unicorn sia segnato, Giant Robot interviene a risolvere la situazione.

25) Drakulan, Creature of Doom
The Space Vampire:
L’Agenzia Unicorn scopre l’esistenza di una città abitata da vampiri e il cui capo, Drakulan, intende conquistare il mondo intero con il suo esercito di non-morti. Solo l’intervento di Jhnny Sokko e di Giant Robot impediranno a Drakulan di portare a termine il proprio piano.

26) The last of Emperor Guillotine
The Last Day of Emperor Guillotine:
Con una gran quantità di mostri, questa volta Guillotine tenta di distruggere Giant Robot una volta per tutte, ma i mostri vengono distrutti uno dopo l’altro. A questo punto Guillotine rende sé stesso gigantesco per affrontare il nemico, ma Giant Robot riesce a sconfiggerlo e a distruggere il meteorite che stava per schiantarsi sulla Terra. Sconfitto definitivamente Guillotine e la Gargoyle Gang, la Terra è finalmente al sicuro.

si conclude qui questo secondo speciale dedicato ai Live Action asiatici ma se è vero che l’articolo si conclude qui, è altrettanto vero che siamo ben lontani dal poter considerare concluso il nostro cammino che al contrario è appena all’inizio, quindi vi diamo appuntamento alla settimana prossima per la terza puntata del nostro speciale sui Live Action.

Stay Tuned!!!

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